Ratones del mismo sexo tuvieron crías, rompen reglas de la reproducción

Ratones del mismo sexo tuvieron crías, rompen reglas de la reproducción

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Teresa Holm, doctora de Nueva Zelanda, cree que existe la posibilidad de que parejas del mismo sexo tengan hijos.

Existe ya la puerta abierta para que las parejas homosexuales tengan a sus hijos. FOTO: Especial

Un equipo de investigadores de China logró reproducir crías de ratón viables por medio de parejas del mismo sexo, gracias a una nueva tecnología que utliza células madre modificadas para eliminar algunos genes. 

Crías de ratón que tienen dos madresy ningún padre… y no son adoptadas 

Investigadores de la Academia de Ciencias de China aseguran que fue toda una hazaña de la ingeniería genética romper las reglas de la reproducción. 

Según los científicos responsables del hecho, publicado en la revista Stem Cell, los animales ‘bimaternos’ (con dos madres) están sanos y tienen sus propias crías. 

En cuanto a los machos, se intentó el experimento de crear ratones con dos padres, pero las crías murieron a los pocos días de nacer. 

¿CUÁL FUE EL OBJETIVO? 

Los investigadores intentaban responder preguntas fundamentales sobre por qué tenemos relaciones sexuales. 

Los mamíferos, humanos excluidos, hacen bebés solo por medio de la reproducción sexual, es decir, necesitan un óvulo materno y espermatozoide paterno. 

Pero el resto del mundo natural no juega con las mismas reglas: algunas hembras de peces, reptiles, anfibios y aves pueden hacerlo solas. 

Bienvenido al extraño mundo de los nacimientos vírgenes conocido como partenogénesis. 

El objetivo de los investigadores chinos era determinar las reglas de reproducción necesarias para romper y crear crías de ratones del mismo sexo. 

Eso ayuda a comprender por qué las reglas son tan importantes. 

“Es una investigación interesante: están tratando de descubrir qué tendríamos que hacer para convertirnos en pavos”, dijo el profesor Robin Lovell-Badge en el centro de investigación biomédica Francis Crick de Londres. 

(Sí, tu cena de Navidad puede también reproducirse sin tener relaciones sexuales). 

ENTONCES ¿CÓMO LO HICIERON? 

Con mucha ciencia de vanguardia y combinación de técnicas de edición genética y uso de células madre

Fue más fácil con las crías de dos madres. Los investigadores tomaron un óvulo de una hembra de ratón y un tipo especial de célula (una célula madre embrionaria haploide) de otra. 

Los dos tenían la mitad de las instrucciones genéticas necesarias o el ADN, pero simplemente unirlos no era suficiente. 

Los investigadores usaron tecnología llamada ‘edición de genes’ para eliminar tres conjuntos de instrucciones genéticas para hacerlos compatibles. 

Sin embargo, el intento con crías de dos padres fue más complicado

Se necesitó de un espermatozoide, una célula madre embrionaria haploide de macho, un óvulo al que se borró toda su información genética y la eliminación de siete genes para que todo funcionara. 

¿QUÉ APRENDIERON? 

Este nuevo estudio apunta a que la razón por la que debemos tener relaciones sexuales es porque nuestro ADN se comporta de modo distinto dependiendo de si proviene de nuestra madre o padre. 

Y sin una copia femenina y una copia masculina, nuestro desarrollo se desestabiliza

Se le dice impronta genómica al proceso en que partes del ADN en el esperma y partes del ADN en los óvulos otorgan distintas marcas o huellas a ciertas regiones cromosómicas que alteran su funcionamiento. 

Los errores en la impronta genómica tienen grandes implicaciones en enfermedades como el síndrome de Angelman, trastorno neurológico confundido con el autismo. 

Los investigadores tuvieron que eliminar fragmentos de ADN que llevaban estas marcas o huellas para que las crías de ratón fueran viables. 

“Esta investigación nos muestra lo que es posible. Vimos que los defectos en los ratones con dos madres se pueden eliminar y que las barreras de reproducción de dos machos en los mamíferos también se pueden cruzar”, dijo el científico que realizó los experimentos, Wei Li. 

¿SE PUEDE TENER UN BEBÉ CON UNA PAREJA DEL MISMO SEXO? 

Teresa Holm, doctora de la Universidad de Auckland, Nueva Zelanda, cree que existe la posibilidad a largo plazo. 

Según Holm, la investigación puede conducir al desarrollo de formas para que las parejas del mismo sexo puedan reproducirse y tener a sus propios hijos saludables. 

No se permitiría que esto se aprobara hasta que los científicos estén seguros de que los nños resultantes tuvieran un crecimiento físico y mente normal. 

Algunos expertos dudan de que las crías de ratón del experimento esten totalmente saludables. 

“Incluso con dos madres, no estoy convencida de que sean normales, y la tasa de éxito es bastante baja”, dijo a la BBC el científico Robert Lovell-Badge. 

Entonces ¿el sexo va a desaparecer? 

“Todavía no, no”, añadió. 

Con información de BBC Mundo.