Todo lo que tienes que saber de PrEP, la pastilla para prevenir el VIH

Todo lo que tienes que saber de PrEP, la pastilla para prevenir el VIH

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A partir del 2019, Chile empezará a repartir gratis las pastillas PrEP para prevenir el VIH, esto como parte de su programa de salud.

La PrEP debe ir acompañada de otros métodos preventivos como el condón. Foto: Internet.


Actualmente ciudades como Londres, San Francisco y Nueva York registran una disminución en el número de nuevos contagios de sida y los expertos atribuyen gran parte de este logro a una pastilla: la profilaxis previa a la exposición, mejor conocida como PrEP.


De tomarse diario la pastilla, se reduce más del 90% las posibilidades de contraer el VIH a través del sexo o un 70% por el uso de agujas no esterilizadas o utilizadas por múltiples personas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés).


La farmacéutica estadounidense Gilead Sciences la empezó a comercializar en 2012 bajo la marca Truvada.

Se han presentado favorables resultados


Tres años después, la Organización Mundial de la Salud (OMS) empezó a recomendar su uso para prevenir el VIH entre los colectivos con alto riesgo de contraerlo, como los homosexuales, los hombres bisexuales y sus parejas femeninas, los trabajadores sexuales o las parejas de alguien infectado con este virus.


Sus resultados son visibles en países desarrollados pero el alto costo de este tratamiento a dificultado la distrución a zonas más vulnerables.


Chile es uno de los 10 países del mundo donde los nuevos casos de  VIH se incrementaron por encima del 50% entre 2010 y 2017, según el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (Onusida). El gobierno ha decidido tomar cartas en el asulto y a partir del primer trimestre de 2019, repartirá de manera gratuita dicha pastilla. Esto como parte de un plan nacional para combatir el sida.

Es necesario consumirla diario


La PrEP contiene emtricitabina y tenofovir, dos medicamentos que también se emplean en los antirretrovirales porque consiguen reducir la cantidad del virus en la sangre y le impiden multiplicarse.


No funciona como vacuna pues no genera anticuerpos, es necesario su toma diaria para que esté presente en la sangre y de existir un momento de contagio pueda evitar que el VIH se establezca en el organismo.


La pastilla no protege de otras enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea, la sífilis o el herpes genital, que es incurable, por lo que el uso del condon sigue siendo fundamental a la hora de mantener relaciones sexuales.

La PrEP no es para todos


 Antes de empezar a tomarla, se debe descartar que el paciente ya esté infectado con el virus. También es necesario verificar el buen estado de los riñones y el hígado, ya que la pastilla puede provocar trastornos en estos órganos.


Los expertos recomiendan limitar su uso a quienes estén en un claro riesgo de contraer el VIH, ya que el tratamiento puede tener efectos secundarios como náuseas, malestar estomacal o dolores de cabeza y, en casos más extremos, acumulación de ácido láctico en la sangre.


De igual manera, en caso de padecer hepatitis B deberán tener especial cuidado, ya que si empiezan a usar Truvada y luego interrumpen el tratamiento, es muy probable que la hepatitis empeore.

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Tampoco es 100% infalible. Si bien son raros, existen al menos cinco casos de personas que contrajeron VIH aún cuando tomaban Truvada y dos casos más en los que no se pudo descartar por completo que los pacientes hubiesen adquirido el virus antes de comenzar a tomar la pastilla.


Son unas pocas excepciones entre las miles de personas que usan la PrEP. Pero, aun así, el tratamiento debe ir acompañado de otros métodos preventivos  y pruebas de detección del VIH periódicas.

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