Lo que sabemos de la variante COVID ómicron

Ómicron, una nueva variante de COVID, está preocupando al mundo, al grado de afectar los mercados financieros. 
 

Por: Horacio López Lobato

Ómicron es la nueva variante de COVID que es considerada de manera preliminar como muy contagiosa. Foto: AP

Ómicron es la nueva variante de COVID que es considerada de manera preliminar como muy contagiosa. Foto: AP

La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó la nueva variante COVID como ómicron y está causando preocupación a nivel mundial, afectando incluso los mercados financieros ante el nerviosismo por las nuevas medidas que se tengan que tomar.

¿Cómo surgió la variante ómicron?

La variante ómicron, o conocida inicialmente como B.1.1.529, fue notificada por primera vez por Sudáfrica a la OMS el pasado 24 de noviembre de 2021. Precisamente pudo haber surgido al sur de África.

Sharon Peacock, quien dirige la secuenciación genética del Coronavirus que provoca el COVID-19 en Gran Bretaña, en la Universidad de Cambridge, señala que las variantes pueden evolucionar en alguien que se infectó, pero no pudo eliminar el virus, dando al virus la oportunidad de evolucionar genéticamente. 

Señala que es un escenario similar a como los expertos creen que surgió lavariante alfa, que se identificó por primera vez en Inglaterra, al mutar en una persona inmunodeprimida.

¿Por qué preocupa la variante ómicron?

Este viernes, la OMS declaró que la evidencia preliminar sugiere que ómicron puede llevar a un mayor riesgo de reinfección que otras variantes preocupantes. 

Por ejemplo, en Sudáfrica están aumentando en casi todas las provincias los contagios relacionados a ómicron. De registrar más de 200 nuevos contagios, el jueves registró 2 mil 465 sin haber una explicación, hasta que descubrieron la nueva variante.

La preocupación es que se está detectando en viajeros que llegaron a Bélgica, Botsuana, Hong Kong e Israel. 

¿Qué medidas se están o podrían tomar contra ómicron?

Las primeras medidas que se están tomando son similares a la primera ola en la Unión Europea. Por ejemplo, a partir de este viernes los viajeros que llegan al Reino Unido procedentes de Sudáfrica, Namibia, Botsuana, Lesoto, Esuatini y Zimbabue tendran que ponerse en cuarentena durante 10 días.

También la Unión Europea prohibió los viajes aéreos al sur de África; Estados Unidos prepara una medida similar a partir del lunes.

¿Las vacunas sirven contra ómicron?

El profesor de medicina del Imperial College, Peter Openshaw, afirmó que es "extremadamente improbable" que las vacunas actuales no funcionen, es decir, pues han demostrado su efectividad con otras variantes. Sin embargo, hay que aclarar que la OMS aún no ha emitido información al respecto.

(Con información de AP)

HLL


 

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