Se reinventan gimnasios

Tras la crisis por la pandemia, varios sitios en Estados Unidos decidieron cerrar, pero otros optaron por expandirse  con clases vía Zoom, grabadas, así como individuales y a corporativos.

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Por: John Hanc, The New York Times

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Saitowitz dijo: "La gente viene aquí por la conversación, la socialización, la diversión y la motivación de una clase". Los entrenamientos en grupo al aire libre satisfacen esa necesidad. /Foto: Michelle V. Agins / The New York Times

Saitowitz dijo: "La gente viene aquí por la conversación, la socialización, la diversión y la motivación de una clase". Los entrenamientos en grupo al aire libre satisfacen esa necesidad. /Foto: Michelle V. Agins / The New York Times

Matt Espeut, propietario de Fit Body Boot Camp en Providence, Rhode Island, invirtió en una máquina que mide la composición corporal y agregó asesoramiento nutricional para respaldar la misión de pérdida de peso de su gimnasio. /Foto: Jillian Freyer para The New York Times

Matt Espeut, propietario de Fit Body Boot Camp en Providence, Rhode Island, invirtió en una máquina que mide la composición corporal y agregó asesoramiento nutricional para respaldar la misión de pérdida de peso de su gimnasio. /Foto: Jillian Freyer para The New York Times

León, Guanajuato. En la noche del 14 de marzo de 2020, Kari Saitowitz, propietaria de Fhitting Room, un gimnasio pequeño o "boutique" con tres ubicaciones en Manhattan, regresó de una cena fuera para encontrar un mensaje perturbador.

Un amigo de la universidad que era neumólogo en el NewYork-Presbyterian Brooklyn Methodist Hospital había enviado un mensaje de texto sobre la alarmante cantidad de casos de la nueva enfermedad respiratoria contagiosa que estaban viendo.

El mensaje decía: 'Por favor, tómese esto en serio'”, recordó Saitowitz. "Y él dijo específicamente: 'Kari, probablemente tendrás que cerrar el gimnasio por un tiempo'".

A la mañana siguiente, recibió correos electrónicos de dos de sus entrenadores superiores, que habían impartido clases el día anterior. Ellos también estaban preocupados, no solo por su propia seguridad, sino también por sus clientes, algunos de los cuales eran mayores.

Ese fue el punto de inflexión", dijo. Después de convocar a un grupo de empleados a tiempo completo y parcial, incluidos entrenadores y miembros del personal de limpieza, decidió cerrar el estudio. Esa tarde, envió un correo electrónico explosivo a los miembros, diciendo que "por la salud de nuestra comunidad", estaba cerrando temporalmente el Fhitting Room.

Al día siguiente, 16 de marzo, el gobernador Andrew M. Cuomo anunció el cierre de todos los gimnasios, restaurantes, bares, teatros y casinos.

Ahora, Saitowitz, al igual que muchos otros propietarios de pequeñas empresas, se enfrentó a otra decisión urgente: "¿Cómo mantengo vivo mi negocio?".

Decidió que la clave era encontrar formas de continuar entregando lo que sus clientes querían, lo que realmente querían.

Es más que un simple ejercicio", dijo. "La gente viene aquí por la conversación, la socialización, por la diversión y la motivación de una clase".

Reinventar y expandirse 

¿Cómo podría replicar eso cuando el gimnasio estaba cerrado?

La respuesta, para Saitowitz y otros gimnasios de fitness boutique: una designación amplia que incluye estudios de Pilates y yoga, e instalaciones que se centran en el ciclismo de interior o, como es el caso de Fhitting Room (el nombre es una obra de teatro en HIT, el acrónimo de entrenamiento de alta intensidad), clases grupales de acondicionamiento físico, fue para expandir rápidamente la forma en que se podrían brindar sus servicios; un enfoque que algunos en la industria ahora llaman "omnicanal".

Para Saitowitz, significó aumentar la creación de una biblioteca de videos a pedido de entrenamientos, cambiar las clases en vivo a Zoom y, en septiembre, establecer una asociación con el minorista Showfields para usar un espacio para eventos en la azotea de su edificio Bond Street para realizar clases al aire libre socialmente distanciadas.

Todo eso ha afectado a sus miembros. 

Antes de la pandemia, iba tal vez tres veces por semana”, dijo Suzanne Bruderman de Manhattan, miembro de Fhitting Room desde que abrió hace seis años. "Una vez que golpeó la pandemia, todos mis comportamientos cambiaron y básicamente se convirtió en un hábito de cinco días a la semana".

Pero todos estos cambios requirieron más que un tutorial en Zoom; necesitaban un cambio radical de pensamiento en una industria que ha estado proporcionando su producto esencialmente de la misma manera desde que se abrieron los primeros "clubes de salud" de Vic Tanny en la década de 1930.

Antes de la pandemia, los clientes tenían que visitar un negocio físico para consumir el producto”, dijo Julian Barnes, director ejecutivo de Boutique Fitness Solutions, una firma de asesoría para pequeños gimnasios y estudios de fitness. El nuevo enfoque de múltiples canales "significa reunirse con su cliente donde sea que esté", dijo.

Barnes estimó que, antes de la pandemia, Estados Unidos tenía alrededor de 70,000 de estos pequeños gimnasios y estudios. “Muchos de ellos fueron desarraigados de su modelo de negocio original”, dijo Tricia Murphy Madden, quien tiene su sede en Seattle y es directora de educación nacional de Savvier Fitness, una empresa de educación y productos de fitness. 

Lo que veo ahora es que si todavía está operando como lo hacía hace 16 meses, no va a sobrevivir".

Cuando se ordenó el cierre de los gimnasios en Texas, Jess Hughes, fundadora y presidenta de Citizen Pilates, estaba decidida a mantener abiertos sus tres estudios de Houston. Usando poco más que un iPhone y un anillo de luz, Hughes y algunos de sus instructores comenzaron a producir entrenamientos en video en el estudio. 

El catálogo virtual Citizen bajo demanda ahora tiene más de 100 entrenamientos en el hogar accesibles desde cualquier dispositivo con una suscripción paga ($19 dólares por mes). Más tarde amplió las ofertas a través de una asociación con JetSweat, una biblioteca de fitness bajo demanda con 28,000 suscriptores mensuales.

Conectarse les permitió expandirse más allá de los clientes individuales. “También comenzamos a dar clases corporativas privadas virtuales a través de Zoom”, dijo Hughes.

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