Calentamiento global lleva especies marinas a los polos

El calentamiento global provoca cambios en las poblaciones de animales pues donde unos reducen cantidad, otros prosperan donde eran poco comunes.

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Por: El Universal

Calentamiento global lleva especies marinas a los polos(Instagram: @reefhunter)

Calentamiento global lleva especies marinas a los polos | Instagram: @reefhunter

Las temperaturas crecientes han llevado a cambios generalizados en el tamaño de la población de animales marinos y han encontrado un patrón general de especies con números crecientes en sus lados hacia los polos y pérdidas hacia el ecuador, según un nuevo estudio publicado en Current Biology.

"La principal sorpresa es lo generalizados que fueron los efectos --explica el autor principal Martin Genner, ecólogo evolutivo de la Universidad de Bristol--. Encontramos la misma tendencia en todos los grupos de vida marina que observamos, desde el plancton hasta los invertebrados marinos, y desde los peces hasta las aves marinas".

El nuevo estudio se basa en la evidencia anterior de un efecto predominante del cambio climático en las distribuciones, la abundancia y la estacionalidad de las especies marinas.

Según esos hallazgos, el equipo de Genner razonó que las especies marinas deberían tener un buen desempeño en el borde delantero (hacia el polo) de sus áreas de distribución, pero mal en su lado posterior (hacia el ecuador). También se dieron cuenta de que las bases de datos existentes de distribuciones globales de especies podrían usarse para probar esta hipótesis.

Sobre la base de una búsqueda exhaustiva de los datos disponibles en la literatura, los investigadores ahora informan sobre un análisis global de las tendencias de abundancia para 304 especies marinas ampliamente distribuidas durante el siglo pasado.

Los resultados muestran que, tal como se predijo, los aumentos de abundancia han sido más prominentes donde el muestreo ha tenido lugar en el lado polar de los rangos de especies, mientras que las disminuciones de abundancia han sido más prominentes donde el muestreo ha tenido lugar en el lado ecuatorial de los rangos de especies.

Los resultados muestran que los cambios a gran escala en la abundancia de especies están en marcha. También sugieren que las especies marinas no han logrado adaptarse a las condiciones más cálidas.

Por lo tanto, los investigadores sugieren que los aumentos proyectados de la temperatura del mar de hasta 1.5°C sobre los niveles preindustriales para 2050 continuarán impulsando los cambios de abundancia latitudinal en las especies marinas, incluidas las de importancia para los medios de vida costeros.

"Esto es importante porque significa que el cambio climático no solo está dando lugar a cambios de abundancia, sino que afecta intrínsecamente el desempeño de las especies a nivel local --señala Genner--. Vemos especies como el pingüino emperador que se vuelven menos abundantes a medida que el agua se calienta demasiado en su borde hacia el ecuador, y vemos algunos peces como la lubina europea prosperando en su borde hacia el polo, donde históricamente eran poco comunes".

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

FINE ART FRIDAYS. It took me 6 years of returning to the Arctic every season before we figured out a path forward to photograph narwhals. After five years of failing at getting close to these shy, unique and stunning animals, under the guidance of my friend and pilot, Glen Williams, and my Inuit guides we finally decided it was time to buy an ultralight airplane and put it on amphibious floats which means we could take off and land on either water or sea ice. Still, with the airplane on the sea ice, our small team continued to fail. On the last day of the project, the weather cleared and we were able to fly far out over the broken sea ice and witness thousands of narwhals pushing through the narrow leads in the ice. Then, I saw the moment of all moments; a group of male narwhals being perfectly framed by the rotting sea ice. I could have not sketched a more perfect scene. After photographing them from the air, Brian and I landed the airplane on a drifting pan of sea ice, got out and managed to stand next to hundreds of narwhals as they continued to dive and resurface during a massive feeding frenzy on polar cod. It is hardly fair to say that we were lucky to capture this after 5 years of failing but we were in deed lucky to experience this moment. We flew back to our camp on the sea ice and as we were preparing to fly again, I fell through the very thin sea ice which is not normally a major concern except the chunks were rolling on top of me and I was not going to make it back to the surface. I reached up and grabbed a rope that was attached a big sled to keep myself from going under. I felt my shoulder dislocate immediately. My team got me out of the water and it took @jedweingarten a long time to reset it. Every time I winced in pain, all I saw were tusks and narwhals. I knew that we got the images we needed to tell the story. These are some of my favorite images from that encounter. #teamwork Thank you Brian Knutsen, Dexter Koonoo and Jed! #teamwork #narwhals #persevere #nature #naturelovers

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Los resultados muestran que el cambio climático está afectando a las especies marinas de una manera altamente consistente y no trivial. 

Los datos a largo plazo incluidos en el estudio representan principalmente las regiones mejor estudiadas del mundo. Los investigadores dicen que se necesita más trabajo para comprender cómo el cambio climático ha afectado la vida marina en todas las regiones del mundo con mayor detalle.

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