Hacen de todo con el nopal

Sembradores de la Ciudad de México solucionan su sobreproducción al fabricar productos alimenticios, de limpieza y belleza a base de esta planta

Por: Redaccion AM

Productos como champú y crema ya se encuentran en el mercado. FOTO: El País

Productos como champú y crema ya se encuentran en el mercado. FOTO: El País

Un campo totalmente verde se esconde en un resquicio de la Ciudad de México. Son cientos de hectáreas donde se siembran espinosos nopales -la exótica cactácea endémica de América- al sur de la urbe en la delegación Milpa Alta. Lejos del tráfico, el bullicio y el metro, los productores de nopal siguen, como los aztecas, sembrando esta planta. Pero tienen un problema: la sobreproducción de este alimento les genera cuantiosas pérdidas una vez que el verano termina. La solución ha sido convertir los excedentes en champú, crema, galletas, jabón, repelente, pintura, cerveza y una veintena de productos más cuyo ingrediente estrella es el nopal.

El padre de José Luis Linares obtuvo una parcela para sembrar nopal en 1945. Entonces la Ciudad de México no era un centro cosmopolita con 20 millones de almas enfrascadas en la rutina. La producción entera de nopal se vendía. “Después cuando nos sobraba empezamos a triturar el nopal para usarlo como abono”, cuenta Linares. Hace 10 años, su hijo llegó a casa con una idea: junto con otros productores del cactus de Milpa Alta planearon la construcción de una planta procesadora de nopal para transformar los excedentes en productos que se venden en cualquier tienda. La fábrica abrió sus puertas el pasado marzo.

El nopal es muy popular en México por sus propiedades para depurar las grasas, reducir los niveles de colesterol y glucosa en la sangre y, en algunos casos, conseguir la pérdida de peso. En las calles uno puede encontrar desde un taco hasta un jugo de nopal. La Industrializadora de Nopal de Milpa Alta -como han llamado a la fábrica- ha aprovechado este conocimiento para experimentar y elaborar productos tanto de alimentación como de limpieza con funciones extraordinarias.

Olao Donald Torres, gerente de la planta, muestra por ejemplo la ‘nopacheve’, una cerveza de nopal que no provoca resaca porque el ingrediente estrella evita que el azúcar del alcohol inunde el torrente sanguíneo.

Torres ha experimentado con el jugo y la fibra de la cactácea para hacer productos y ha llegado a conclusiones arriesgadas con algunos de sus resultados. Por ejemplo, que el champú de nopal puede evitar la pérdida de cabello en personas con pelo graso. “Encontramos que el champú combate la calvicie provocada por la grasa en el cuero cabelludo. Pero eso no está en la literatura sobre las propiedades del nopal, es algo que nos hemos dado cuenta con el tiempo”, explica.

A partir del nopal, la fábrica también produce pintura. Los aztecas usaban el nopal como fijador del color en construcciones y algunas de ellas, a pesar de los años, aún conservan su brillo. La leyenda de la fundación de Tenochtitlán -ahora Ciudad de México- cuenta que los aztecas buscaban como señal de sus dioses para construir la urbe a un águila comiendo una serpiente posada sobre un nopal.

Ahí creció la capital de México, alimentada de este cactus que sigue creciendo en su rincón más rural. “No sé en qué momento dejamos de usar los remedios y las técnicas de los aztecas. SIn embargo, de alguna forma ahora las estamos recuperando”, apunta Miguel Ángel Villanueva, uno de los productores de nopal en Milpa Alta.

Sustentable al 100%

 Así se describe la fábrica: Agroindustria de productos derivados del Nopal. Además se destaca como una empresa 100% sustentable por su compromiso con el ambiente.

PRODUCCIÓN

EN FÁBRICA

300 mil toneladas es la producción anual de nopal en Milpa Alta.

20% es el total que se desperdicia y convierten en otros productos.

30 kilogramos de nopal son vendidos en menos de un dólar.

29 millones de pesos financió el Gobierno para la fábrica.

2  meses lleva trabajando la fábrica, tras 10 años de planeación.

Productos del nopal

  Champú

  Crema

  Galletas

  Jabón

  Repelente

  Pintura

  Cerveza

  Refresco

  Impermeabilizantes

  Desengrasantes industriales

  Tortillas

  Polvo picante

  Polvo 100% puro

  Complemento alimenticio

  Harina para tortilla y pan

  Condimento para alimentos

  Golosina efervescente para niños y adultos

  Jugo pasteurizado

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