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Insólito: Encuentran el amor a los 90

Sin prejuicios sobre su edad, esta tierna pareja cuenta que en cualquier momento es posible cumplir cualquier meta y encontrar una entrañable compañía

Por: Redaccion AM

Alvin Mann y Gertrude Mokotoff se casaron el 5 de agosto ante cincuenta familiares y amigos en el ayuntamiento de Middletown, Nueva York.

Alvin Mann y Gertrude Mokotoff se casaron el 5 de agosto ante cincuenta familiares y amigos en el ayuntamiento de Middletown, Nueva York.

Gertrude Mokotoff y Alvin Mann se conocieron hace ocho años en un gimnasio de Middletown, Nueva York, donde todavía van a hacer ejercicio dos veces a la semana.

“Un amigo mutuo me dijo: ‘Quiero que conozcas a una jovencita muy agradable’”, recuerda Mann.

En su primera cita, él la llevó a un restaurante en Middletown llamado Something Sweet (Algo Dulce). “Fue todo un caballero”, dijo ella. Él agregó: “Ella tenía algo que hizo que yo quisiera seguir hablando”.

En un instante, omenzaron su romance, hablaron de sus sueños, sus metas y sobre tener una vida juntos.

Mann, un estadounidense que había viajado por el mundo cuando era un joven marino mercante, regresó de los convulsionados mares y encontró paz y tranquilidad en Cuddebackville para enfocarse en obtener un título universitario.

Mokotoff, quien es cinco años mayor, había diseñado un hogar en un lugar elevado de Middletown y estaba ansiosa por compartirlo con una buena compañía.

“Me molestan por ser novio de una mujer mayor que yo”, dijo Mann mientras se reía. “Pero la diferencia de edades nunca me importó porque acabábamos de encontrarnos y no estaba dispuesto a dejarla ir”.

Conforme pasaban los meses, él se volvía más cercano a ella. En junio, después de uno de sus numerosos viajes nocturnos a casa desde la Ópera Metropolitana de Nueva York, ella decidió no respetar la tradición.

“Le pedí que se casara conmigo”, dijo ella con una risa traviesa. “Estaba cansada de estarlo esperando”.

Él aceptó y contrajeron matrimonio el 5 de agosto en el ayuntamiento de Middletown, donde se dijeron sus votos ante el alcalde Joseph DeStefano y cincuenta familiares y amigos cercanos.

Cuando el guitarrista interpretó “Somewhere Over the Rainbow”, Mokotoff salió de una sala contigua sosteniendo un pequeño ramo de rosas blancas y comenzó a caminar lentamente hacia su futuro marido. Salieron lágrimas de los ojos de Mann.

Todos en el antiguo tribunal sonreían, especialmente el Tiempo. “Es como un regalo de cumpleaños anticipado”, dijo Mokotoff antes de tomar las manos de Mann.
Ella espera con emoción el 20 de agosto, cuando los recién casados tendrán que tra apagar juntos las velas del pastel de cumpleaños de Mokotoff —serán 99 velas—.
“Tengo 99 años, o 98, es solo un número”, dijo Mokotoff. “Pero hoy todavía tengo 98, así que no aceleremos las cosas”.

Mann, quien tiene 94 años y obtuvo un título universitario en Historia el año pasado de Mount St. Mary College, está de acuerdo en que cuando se trata de estar viejo y sentirse viejo, la edad no siempre significa lo mismo.

“La edad no significa nada para mí o para Gert”, dijo el novio. “No vemos a la edad como una barrera. Todavía hacemos lo que queremos con nuestras vidas”.

Sin preocupaciones 

Mucho tiempo antes de que fueran presentados en el gimnasio, las vidas de Mokotoff, exalcaldesa de Middletown, y Mann, un empresario retirado, estaban completas.
Ambos son viudos. En total, los recién casados tienen siete hijos, doce nietos y siete bisnietos.

“La gente siempre nos pregunta qué nos mantiene jóvenes”, dijo Mann. “Por supuesto, una parte es la ciencia médica, pero lo más importante es que vivimos sin preocuparnos; no dejamos que nos molesten en lo más mínimo las cosas que no podemos controlar”.

Mokotoff nació en Brooklyn en 1918 y posee una maestría en Biología de la Universidad de Columbia. En 1941, se casó con un cardiólogo. Durante tres décadas, ejerció como profesora de Biología. A los 60 años, en vez de retirarse, probó suerte en la política. Obtuvo varios cargos y a los 71 años se convirtió en la primera mujer en ser electa a la alcaldía de Middletown. Estuvo casada durante 61 años hasta la muerte de su esposo en 2002.

Mann nació en Manchester, Nueva Hampshire, el 24 de mayo de 1923. Cuando tenía 19 años, en 1943, participó en la Segunda Guerra Mundial. Fue ingeniero a bordo de buques de carga, de combate y de transporte de tropas. “Fue una época de mucho miedo”, dijo. “Había otras naves que nos hundían. Yo fui uno de los afortunados que puedo regresar a casa”.

Mann contrajo matrimonio en dos ocasiones.

El año pasado, Mann se convirtió en la persona de mayor edad en graduarse de Mount St.Mary College. La institución también le confirió al hombre un doctorado honorario. 

Tras intercambiar sus votos y los anillos de matrimonio, los invitados aplaudieron, les desearon lo mejor y los abrazaron. Varios invitados lloraron.

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