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Migrantes levantan bloqueo a puente fronterizo en Tamaulipas

Desde el jueves, migrantes centroamericanos bloquearon uno de los puentes fronterizos entre Matamoros y Brownsville como protesta por la lentitud de sus trámites de asilo.

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Por: AP

Migrantes bloquearon durante 13 horas puente fronterizo para exigir que se agilice el trámite de sus solicitudes de asilo en Estados Unidos. Foto: AP

Migrantes bloquearon durante 13 horas puente fronterizo para exigir que se agilice el trámite de sus solicitudes de asilo en Estados Unidos. Foto: AP

Tamaulipas.- Un par de centenares de migrantes que esperan en suelo mexicano mientras Estados Unidos procesa sus solicitudes de asilo bloquearon el jueves uno de los puentes internacionales que conectan a la ciudad mexicana de Matamoros con Brownsville, Texas, lo que causó que el paso estuviera cerrado más de 12 horas.

Los solicitantes de asilo provenientes de Centroamérica y otras partes ocuparon el puente vehicular desde la madrugada. Algunos incluso durmieron sobre tapetes o sus abrigos; también había niños y bebés.

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Casi un millar de migrantes que esperan su cita para pedir refugio en Estados Unidos acampan desde hace casi dos meses junto al cruce internacional en tiendas de campaña donadas por distintas organizaciones no gubernamentales, pero un grupo de ellos, harto con la lentitud de los trámites, la falta de información clara y las malas condiciones en las que viven, optó por ocupar el puente desde la madrugada del jueves.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP por sus iniciales en inglés) informó en un comunicado que el tránsito en el puente “estuvo temporalmente detenido alrededor de la 1:30 de la madrugada después de que un grupo de entre 250 y 300 migrantes sin documentos de entrada” se reunió a la mitad del puente.

El bloqueo también causó largas filas en otros puentes internacionales que conectan con Matamoros.

Hartos de vivir en incertidumbre

Sin embargo, hacia la tarde y después de un cierre de 13 horas, los migrantes se alejaron y las autoridades estadounidenses reabrieron el cruce, por el que transita un 80% del tráfico peatonal entre Brownsville y Matamoros.

Ernesto Banegas, un albañil hondureño de 51 años, dijo que la protesta comenzó después de que circularan rumores en el campamento de migrantes ubicado cerca del puente de que se les podría permitir la entrada a Estados Unidos.

El bloqueo duró aproximadamente 13 horas. Foto: AP

La mayoría se quejan de las esperas, de la incertidumbre y la falta de información sobre su proceso de asilo en ese país.

“Si me hubieran dicho claro que no, me hubiera vuelto a Honduras, pero todavía creo que hay una oportunidad”, dijo Moradel, quien dejó el país centroamericano con su hijo de 5 años porque no encontraba trabajo.

En muchos cruces fronterizos las autoridades estadounidenses aceptan apenas unos cuantos solicitantes por día. The Associated Press encontró alrededor de 19.000 nombres en las listas de espera de cuatro ciudades fronterizas visitadas a finales de julio.

Además, está devolviendo masivamente a solicitantes de asilo no mexicanos mediante el programa conocido como “Permanecer en México”. Tan sólo por Matamoros han regresado a más de 11.000 personas, según datos del Instituto Tamaulipeco para los Migrantes.

La frustración por las políticas de Estados Unidos para limitar las solicitudes de asilo ha ido creciendo y hace algunos meses derivó en un intento masivo por cruzar ilegalmente. Sin embargo, lo del jueves estaba lejos de ser eso. Se trató de una protesta pacífica, y aparentemente el cierre estadounidense fue una medida preventiva.

Por la tarde, el alcalde de Matamoros, Mario Alberto López, caminó por el puente para hablar con los migrantes y tratar de persuadirlos de reabrir el cruce.

Los migrantes le dijeron que vivían en malas condiciones en Matamoros, con poco acceso a sanitarios, y el mandatario local prometió enviar equipos de limpieza y montar instalaciones para aseo.

El comunicado de la CBP señala que los migrantes que habían sido regresados a México a esperar su audiencia (una política conocida como Protocolos de Protección a Migrantes) pero no pudieron cruzar debido al cierre, recibirían nuevas fechas de audiencia.

Algunos migrantes estuvieron en el bloqueo con sus hijos. Foto: AP

Momentos después de que se reabriera el cruce el jueves, agentes de Estados Unidos organizaron uno de sus simulacros antimotines rutinarios. Arrojaron latas de humo y se volvió a cerrar el cruce, aunque en esta ocasión sólo durante un par de minutos.

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