Cobardes, no locos, están destruyendo América

En julio, Kay Ivey, gobernadora de Alabama, tenía algunas cosas fuertes y sensatas que decir sobre las vacunas COVID-19.

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Por: Paul Krugman

En julio, Kay Ivey, gobernadora de Alabama, tenía algunas cosas fuertes y sensatas que decir sobre las vacunas COVID-19. “Quiero que la gente se vacune”, declaró. “Esa es la cura. Eso lo impide todo ". Continuó diciendo que los no vacunados nos están "defraudando".

Tres meses después, Ivey ordenó a las agencias estatales que no cooperaran con los mandatos federales de vacunación contra COVID-19.

El rápido viaje de Ivey desde el sentido común y el respeto por la ciencia hasta las destructivas tonterías partidistas, tonterías que están matando a decenas de miles de estadounidenses, no fue único. Por el contrario, fue una recapitulación del viaje que todo el Partido Republicano ha emprendido, tema tras tema, desde los recortes de impuestos hasta la Gran Mentira sobre las elecciones de 2020.

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Cuando hablamos del descenso moral del Partido Republicano, tendemos a centrarnos en los extremistas obvios, como los teóricos de la conspiración que afirman que el cambio climático es un engaño y el 6 de enero una operación de bandera falsa. Pero los locos no estarían impulsando la agenda republicana tan completamente si no fuera por los cobardes, los republicanos que claramente saben más, pero se tragan de manera confiable sus recelos y están de acuerdo con la línea del partido. Y en este punto, los locos y los cobardes constituyen esencialmente todo el ala elegida del partido.

Considere, por ejemplo, la afirmación de que los recortes de impuestos se pagan por sí mismos. En 1980, George HW Bush, al competir contra Ronald Reagan por la nominación presidencial republicana, llamó a esa afirmación " política económica vudú ". Todo lo que hemos visto desde entonces dice que tenía razón. Pero Bush pronto bajó, y en 2017 incluso supuestos "moderados" como Susan Collins aceptaron las afirmaciones de que el recorte de impuestos de Trump reduciría , no aumentaría, el déficit presupuestario. (Aumentó el déficit).

O considere el cambio climático. Recientemente, en 2008, John McCain hizo campaña para presidente en parte sobre una propuesta para poner un límite a las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos. Pero en este punto, los republicanos en el Congreso están unidos en su oposición a cualquier acción sustancial para limitar el calentamiento global, con 30 senadores republicanos negando rotundamente la abrumadora evidencia científica de que las actividades humanas están causando el cambio climático.

Las falsedades que están envenenando la política estadounidense tienden a compartir historias de vida similares. Comienzan con el cinismo, se propagan a través de la desinformación y culminan en la capitulación, cuando los republicanos que conocen la verdad deciden aceptar la mentira.

Tome el reclamo de una elección robada. Donald Trump nunca tuvo ninguna evidencia de su lado, pero no le importaba: solo quería aferrarse al poder o, en su defecto, promulgar una mentira que lo ayudaría a mantener su control sobre el Partido Republicano a pesar de la falta de pruebas y la Sin embargo, el fracaso de todos los intentos de producir o crear un caso, un ritmo constante de propaganda ha persuadido a una abrumadora mayoría de republicanos de que la victoria de Joe Biden fue ilegítima.

Y los republicanos del establishment, que al principio rechazaron la Gran Mentira, se han callado o incluso han comenzado a promover la falsedad. Así, el miércoles, The Wall Street Journal publicó, sin correcciones ni verificaciones de hechos, una carta al editor de Trump que estaba llena de mentiras demostrables, y al hacerlo, dio a esas mentiras una plataforma nueva y prominente.

El viaje del Partido Republicano hacia lo que es ahora con respecto a COVID-19, un partido antivacunas y objetivamente propandémico, siguió la misma trayectoria.

Aunque republicanos como Ron DeSantis y Greg Abbott afirman que su oposición a los requisitos de vacunas tiene que ver con la libertad, el hecho de que ambos gobernadores hayan intentado evitar que las empresas privadas requieran que los clientes o el personal se vacunen muestra que esto es una cortina de humo. Claramente, el impulso contra las vacunas comenzó como un acto de sabotaje por motivos políticos. Después de todo, una campaña de vacunación exitosa que puso fin a la pandemia habría sido una buena noticia política para Biden.

Debemos señalar, por cierto, que este sabotaje, al menos hasta ahora, ha dado sus frutos. Si bien existen múltiples razones por las que muchos estadounidenses siguen sin vacunarse, existe una fuerte correlación entre la inclinación política de un condado y tanto su tasa de vacunación como su tasa de mortalidad en los últimos meses. Y la persistencia de COVID, que a su vez ha sido un lastre para la economía, ha sido un factor importante que ha reducido el índice de aprobación de Biden.

Más importante para la dinámica interna del Partido Republicano, sin embargo, es que muchos en la base del partido han aceptado las afirmaciones de que requerir la vacunación contra COVID-19 es de alguna manera una intrusión tiránica del estado en las decisiones personales. De hecho, muchos votantes republicanos parecen haberse vuelto en contra de los antiguos requisitos de que los padres vacunen a sus hijos contra otras enfermedades contagiosas.

Y fiel a su estilo, los republicanos electos como el gobernador Ivey, que inicialmente habló a favor de las vacunas, se han doblado y se han rendido a los extremistas, aunque deben saber que al hacerlo causarán muchas muertes.

No estoy seguro exactamente de por qué la cobardía se ha convertido en la norma entre los republicanos electos que no son extremistas dedicados. Pero si quiere entender cómo el Partido Republicano se convirtió en una amenaza para todo lo que Estados Unidos debería representar, los cobardes son un factor al menos tan importante como los locos.

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