De los mandatos de vacunas y afrontar la realidad

Hace tres semanas, el presidente Biden anunció planes para exigir la vacunación COVID-19 o, en algunos casos, pruebas semanales como alternativa, para la mayoría de los trabajadores estadounidenses.

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Por: Paul Krugman

Hace tres semanas, el presidente Biden anunció planes para exigir la vacunación COVID-19 o, en algunos casos, pruebas semanales como alternativa, para la mayoría de los trabajadores estadounidenses. Hubo predicciones inmediatas de que la medida sería contraproducente, que solo aumentaría la resistencia a las vacunas. De hecho, algunas encuestas sugirieron que hasta la mitad de los trabajadores no vacunados dejarían sus trabajos en lugar de vacunarse.

Pero tales amenazas están resultando en su mayoría vacías. Muchos gobiernos estatales y locales y un número significativo de empleadores privados ya han impuesto mandatos sobre vacunas, y estos mandatos han tenido mucho éxito. El cumplimiento ha sido alto y solo un puñado relativo de trabajadores ha renunciado o tuvo que ser despedido.

Para comprender por qué los mandatos de las vacunas parecen funcionar tan bien, debemos pensar en la naturaleza real de la resistencia a las vacunas. La mayoría de las personas que se niegan a vacunarse no creen realmente que las vacunas contengan microchips de rastreo o que tengan efectos secundarios graves.

En cambio, todo lo que hemos visto sugiere que muchos de los que se resisten a las vacunas son como las personas que en el pasado se enfurecieron por las leyes del cinturón de seguridad y las prohibiciones de los fosfatos en los detergentes , o más recientemente se negaron a usar máscaras. Es decir, son personas que se resisten a que se les pida que acepten lo que imaginan que es un costo o inconveniente en nombre del bien público. (En realidad, vacunarse es algo que se debe hacer por motivos puramente egoístas, pero, como explicaré en un minuto, es posible que esa información no llegue). Y como he notado en el pasado , la rabia política sobre las reglas de salud pública parecen, en todo caso, estar inversamente relacionadas con lo onerosas que son realmente estas reglas.

El punto es que la mayor parte de la resistencia a las vacunas no se trata de preocupaciones profundas, sino que a menudo implica afirmaciones del derecho a dar (percepciones equivocadas) prioridad al interés propio sobre el interés público. Entonces, afortunadamente, muchos resistentes se retiran tan pronto como el cálculo del interés propio se invierte, y negarse a tomar sus tiros tiene costos financieros inmediatos y tangibles.

Retrocedamos y hablemos de por qué la campaña de vacunación de EU se estancó, por qué, después de un comienzo prometedor, nos quedamos atrás de otros países avanzados . Y seamos francos: el problema central son los republicanos.

Es cierto que las tasas de vacunación entre los adultos negros e hispanos inicialmente estaban por detrás del resto de la población, al igual que las tasas entre los políticos independientes. Pero esas brechas se han ido cerrando rápidamente . Por ejemplo, entre abril y septiembre, la proporción de adultos negros vacunados aumentó del 51% al 70%, mientras que la de los republicanos que se identificaron a sí mismos aumentó solo del 52% al 58%.

La evidencia geográfica también es cruda. Los condados que apoyaron fuertemente a Donald Trump tienen tasas de vacunación mucho más bajas que los condados que apoyaron fuertemente a Biden. Y desde el 30 de junio, el décimo más Trumpy del país ha tenido 5.5 veces la tasa de mortalidad de COVID del décimo menos Trumpy.

Pero, ¿por qué tantos republicanos se han negado a disparar? Algunos, por supuesto, han creído en las descabelladas afirmaciones sobre efectos secundarios y siniestras conspiraciones que circulan en las redes sociales. Pero probablemente sean una pequeña minoría.

Es casi seguro que los principales medios de comunicación de derecha, especialmente Fox News, hayan desempeñado un papel mucho más importante. Estos medios generalmente se alejan de las afirmaciones claramente falsables: tienen que preocuparse por las demandas. Pero, no obstante, quieren hacer todo lo posible para socavar la administración de Biden, por lo que han hecho todo lo posible para plantear dudas sobre la seguridad y eficacia de las vacunas.

El efecto ha sido alentar a muchos republicanos a pensar en vacunarse como una imposición, un costo que se les pide que asuman en lugar de un beneficio que se les ofrece y, por supuesto, algo a lo que están dispuestos a oponerse precisamente porque es algo que los demócratas quieren que suceda. Los expertos médicos pueden decir que no vacunarse aumenta en gran medida el riesgo de enfermarse gravemente o morir, pero bueno, ¿qué saben ellos?

Como dije, probablemente no haya muchos estadounidenses, incluso entre los republicanos que se identifican a sí mismos, que realmente crean en las historias de terror sobre las vacunas, o que estén dispuestos a hacer grandes y visibles sacrificios personales en nombre de la "libertad". Entonces, tan pronto como el costo de no vacunarse deja de ser estadístico y se vuelve concreto (rechace la vacuna, pierda su trabajo), la mayor parte de la resistencia a las vacunas se evapora.

Todo esto tiene una clara implicación política para la administración Biden y para otros líderes como gobernadores y alcaldes, es decir, a toda velocidad. Los mandatos de vacunas no provocarán renuncias masivas; causarán un fuerte aumento en las tasas de vacunación, lo cual es clave tanto para finalmente controlar a COVID como para lograr una recuperación económica sostenida.

Y los demócratas no deberían temer las consecuencias políticas. Casi nadie votará por los republicanos porque están enfurecidos por las reglas de salud pública, ya que es más probable que esas personas voten por los republicanos de todos modos. Lo que realmente importa para la suerte política de los demócratas es que la vida en Estados Unidos esté mejorando visiblemente para el próximo otoño, y recibir disparos en las armas es la forma de que eso suceda.

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