La paradoja del partidismo pandémico

La propuesta de ayuda COVID-19 del presidente Biden sigue siendo increíblemente popular; en todo caso, se está volviendo más popular a medida que avanza en el Congreso.

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Por: Paul Krugman

La propuesta de ayuda COVID-19 del presidente Biden sigue siendo increíblemente popular; en todo caso, se está volviendo más popular a medida que avanza en el Congreso. Varias encuestas muestran que algo así como el 70% de los estadounidenses aprueban el plan de $1.9 billones. Es casi el doble de popular que el recorte de impuestos republicano de 2017; es más popular que el estímulo de Obama de 2009; Es difícil de creer ahora, pero el plan Biden es más popular que Medicare en los meses anteriores a su aprobación en 1965.

Las grandes empresas también se han sumado: más de 150 altos ejecutivos de las principales empresas han escrito a los líderes del Congreso instando a la promulgación del plan de Biden.

No es demasiado difícil ver por qué a los demócratas e independientes les gusta el plan. Lo que intento entender es algo que parece una paradoja política. Es decir, ¿cómo es posible que tantos republicanos aprueben el plan?

¿Por qué el apoyo republicano a los planes económicos de Biden es un rompecabezas? Porque la mayoría de las bases republicanas creen (basándose únicamente en mentiras) que la elección fue robada. Entonces, estamos en una posición peculiar en la que una cantidad sustancial de votantes no cree que Biden tenga el derecho a dirigir el país, pero aprueba efectivamente la forma en que lo dirige, al menos en términos de política económica.

Una encuesta reciente de Economist / YouGov lo demuestra . Según esa encuesta, solo el 16% de los republicanos que se identifican a sí mismos creen que Biden ganó las elecciones de manera justa, mientras que el 71% cree que se lo robaron a Donald Trump. Sin embargo, el 39% de los republicanos está a favor de la propuesta de gasto de 1.9 billones de dólares de Biden. ¡Una encuesta de Morning Consult sitúa el apoyo republicano al plan en un 60%!

Bien, creer que la presidencia fue robada y apoyar las políticas del hombre en cuyo nombre cree que fue robada no es literalmente una contradicción. Pero sigue siendo muy extraño.

También está en marcado contraste con lo que sucedió bajo el presidente Obama. Lo que recordamos aquellos de nosotros que participamos en los debates económicos durante los primeros años de Obama fue el constante redoble de las advertencias de que las políticas del nuevo presidente producirían un desastre. El estímulo de Obama fue considerablemente menor que el plan Biden (de hecho, demasiado pequeño, pero esa es otra historia). Sin embargo, no pasó una semana sin que se proclamaran ruidosamente que la hiperinflación y la crisis de la deuda estaban a la vuelta de la esquina.

Y los republicanos también pasaron años denunciando a Obamacare como un tiránico asesino de empleos, mientras que apenas han mencionado la expansión significativa en Obamacare que está contenida en la propuesta de Biden.

Entonces, ¿qué es diferente esta vez?

Probablemente hay varias razones por las que los republicanos están teniendo dificultades para defender las políticas de Biden. He escrito antes que el alivio de la pandemia puede ser simplemente una venta más fácil e intuitiva que el estímulo económico keynesiano. Y los republicanos pueden estar pagando un precio por su hipocresía pasada, pasando de llamar a la deuda una amenaza existencial bajo Obama a ignorarla bajo Trump.

También sospecho, aunque no tengo pruebas sólidas, que el Partido Republicano finalmente está pagando un precio por su extraña brecha: su desdén por la experiencia en, bueno, todo, lo que efectivamente ha expulsado a los expertos del partido.

La verdad es que los republicanos no han escuchado a los expertos durante mucho tiempo. Pregúntele al Dr. Fauci. Pero el partido solía tener gente que al menos podía hacer el papel.

¿Recuerdan a Paul Ryan, ex presidente de la Cámara? En realidad, no era un fanático de la política fiscal; era, de hecho, un obvio hombre de engaño si se miraba de cerca, pero era bastante bueno interpretando a un fanático de las políticas en la televisión. Es difícil pensar en alguien en el Partido Republicano contemporáneo que pueda siquiera hacer eso.

De hecho, es incluso difícil pensar en alguien, aparte de algunos expertos en política demócrata (!), Que realmente esté criticando la bidenomia. ¿Quién es el rostro de la oposición republicana al plan de rescate estadounidense? Nadie me viene a la mente.

Dicho de esta manera: los republicanos parecen estar perdiendo el argumento económico en parte porque ni siquiera se molestan en presentarse.

Un pensamiento más: una consecuencia involuntaria de la Gran Mentira sobre las elecciones puede ser que socava la oposición republicana a las prioridades políticas demócratas. El complejo mediático de la derecha, a pesar de lo vasto que es, tiene que lidiar con la capacidad limitada de atención de sus espectadores y oyentes. Cada hora que se dedica a promulgar teorías de conspiración sobre el fraude electoral y las operaciones de Antifa de bandera falsa es una hora que no se dedica a asustar al público sobre la inminente muerte del dólar a manos de los grandes gastadores demócratas.

Así que supongo que el espectáculo del amplio apoyo republicano a las políticas de un hombre al que consideran un usurpador tiene un extraño sentido. Pero tiene que implicar mucha disonancia cognitiva; seguramente no puede ser sostenible en los próximos años.

Lo que nadie sabe es de qué manera colapsa la disonancia. La mayoría de los economistas del sector privado esperan ahora una rápida recuperación económica durante el próximo año, probablemente combinada con una gran sensación de alivio a medida que la pandemia se desvanece. ¿Los acontecimientos positivos llevarán a los republicanos al lado de Biden? ¿O los republicanos decidirán que todas las cosas buenas que están sucediendo son noticias falsas?

El futuro político de Estados Unidos depende de la respuesta.

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