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ANIMALES EXÓTICOS

Tener animales exóticos como mascota: Veterinario alerta sobre riesgos y precauciones

El especialista animal Edmundo Parada, aconseja bajo qué circunstancias no representa un riesgo el adoptar como mascota a especies exóticas, pues requieren cuidados más especiales que animales hogareños.

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Tener animales exóticos como mascota: Veterinario alerta sobre riesgos y precauciones
Edmundo Parada, veterinario especialista en fauna silvestre. Cortesía..
Tener animales exóticos como mascota: Veterinario alerta sobre riesgos y precauciones
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Tener animales exóticos como mascota: Veterinario alerta sobre riesgos y precauciones

La imagen de tener animales de compañía suele ser muy linda, pero más allá de eso es una gran responsabilidad, pues se trata de seres vivos que necesitan atención y cuidados.

Pero además de ello, es importante considerar qué tipo de animal tener como mascota. Aunque los animales exóticos sean atractivos por su belleza y peculiaridad, tenerlos en casa no es la mejor opción para ellos ni para el medio ambiente. 

Edmundo Parada, médico veterinario zootecnista, quien además es especialista en fauna silvestre y ha trabajado en centros de rescate animal en otros países, compartió con AM los riesgos de tener especies exóticas como animales de compañía, así como las opciones a considerar para quienes tienen gusto por estos ejemplares y deseen adoptarlos por la vía legal

Los hurones son una especie exótica permitida pero se deben seguir ciertos lineamientos. Foto: Especial.

¿Cómo se define a un animal exótico en el contexto de la veterinaria?

En México un animal exótico se define como cualquier especie que no es nativa del país y que no forma parte de la fauna silvestre local.

Estos animales son introducidos y mantenidos en condiciones controladas y suelen incluir especies como reptiles, aves y pequeños mamíferos que no se encuentran naturalmente en el territorio mexicano.

¿Existe alguna ley en México que prohíba tener animales exóticos como mascotas?

Sí, existen regulaciones que controlan la tenencia de animales exóticos. La Ley General de Vida Silvestre y la Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2010 establecen las disposiciones para la protección de especies de flora y fauna, incluyendo restricciones sobre la posesión, comercio y transporte de animales exóticos.

No todos los animales exóticos están prohibidos, pero su tenencia requiere cumplir con ciertos requisitos legales y de bienestar animal.

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El veterinario ha trabajado en centros de rescate animal. Foto: Cortesía.

¿Cuáles son los animales exóticos que la gente más suele tener?

Entre los animales exóticos más comunes como mascotas en México se encuentran las aves como los loros y las cacatúas, reptiles como las iguanas y las serpientes, y pequeños mamíferos como los hurones y los cuyos. Estas especies son populares debido a su apariencia y comportamiento únicos.

¿De dónde provienen?

Estos animales exóticos suelen provenir de criaderos especializados tanto dentro como fuera de México. 

Muchos de ellos son importados de países donde la cría y el comercio de estas especies están regulados para asegurar su bienestar y evitar el tráfico ilegal.

¿Cómo afecta esto a la fauna local?

La tenencia de animales exóticos puede tener varios efectos negativos en la fauna local. Si estos animales escapan o son liberados en el medio ambiente, pueden convertirse en especies invasoras, compitiendo con las especies nativas por recursos y hábitat. Esto puede llevar a desequilibrios ecológicos y poner en riesgo a la fauna local.

¿Cómo afecta a la propia especie?

La demanda de animales exóticos como mascotas puede fomentar el comercio ilegal y la captura indiscriminada de individuos en sus hábitats naturales, lo que puede llevar al declive de las poblaciones silvestres. 

Además, muchos animales exóticos sufren en cautiverio debido a condiciones inadecuadas de cuidado, lo que afecta su salud y bienestar.

La cacatúa es una de las aves exóticas más comunes como mascota. Foto: Especial.

¿Qué problemas de salud comunes observa en los animales exóticos mantenidos como mascotas?

Comúnmente se trata de enfermedades respiratorias, problemas digestivos, deficiencias nutricionales, y enfermedades dérmicas. 

Estos problemas a menudo resultan de una alimentación inadecuada, falta de luz solar y condiciones de hábitat inapropiadas.

¿Qué alternativas recomiendas para las personas interesadas en la fauna exótica?

Para aquellos interesados en la fauna exótica, una buena alternativa es apoyar a instituciones de conservación y santuarios que protegen a estas especies en su hábitat natural. 

También se puede considerar la adopción de animales exóticos que necesitan un hogar, siempre y cuando se cumplan las regulaciones y se esté preparado para proporcionar el cuidado adecuado.

¿Qué recursos o información debería buscar una persona antes de considerar adquirir un animal exótico como mascota?

Antes de adquirir un animal exótico, es crucial que la persona se informe sobre las necesidades específicas de la especie, incluyendo su dieta, hábitat, comportamiento y requisitos de cuidado médico. 

Es recomendable consultar a veterinarios especializados en animales exóticos y revisar las regulaciones legales sobre la tenencia de estos animales en México. Además, deben asegurarse de que el animal provenga de fuentes legales y éticas para evitar contribuir al comercio ilegal.

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Reportera de la sección de cultura y sociales de Periódico AM en Guanajuato. Se especializa en coberturas de eventos artísticos y culturales, compartiendo el punto de vista del espectador y las historias que rodean cada manifestación artística. Egresada de la Facultad de Letras Españolas de la Universidad Veracruzana. Ha tomado diplomados de Gestión Cultural Creativa, Terapia de Lenguaje y un curso de Periodismo Cultural y Crítica de Arte.

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