Aumentan contagios en menores, pero ¿puede perjudicar a los niños el uso de la mascarilla para protegerse del COVID?

Ante un repunte de contagios en menores de edad, ¿puede perjudicar a los niños el uso de cubrebocas para protegerse del COVID?

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Por: Redacción

Aumentan contagios de coronavirus en menores, pero ¿puede perjudicar a los niños el uso de la mascarilla para protegerse del COVID? /FOTO: AP

Aumentan contagios de coronavirus en menores, pero ¿puede perjudicar a los niños el uso de la mascarilla para protegerse del COVID? /FOTO: AP

En las últimas semanas los reportes de contagios de COVID en menores de edad han reflejado un incremento, lo que tiene preocupadas a las autoridades, quienes en varios países del mundo ya aplican la vacuna contra el COVID a los niños, pero ¿puede perjudicar a los niños el uso de cubrebo para protegerse del COVID?

No, no existen evidencias científicas que demuestren que los cubrebocas puedan afectar a la salud de los menores a pesar de las afirmaciones infundadas que sugieren lo contrario.

Estas afirmaciones circulan por redes sociales y por otros medios justo cuando los rebrotes del COVID afectan a muchas escuelas estadounidenses tras su reapertura, especialmente aquellas donde el uso del barbijo no es obligatorio.

Entre los argumentos infundados: las mascarillas pueden fomentar la aparición de gérmenes si se humedecen o causar niveles nocivos de dióxido de carbono. Pero los expertos dicen que lavarlas habitualmente las mantiene limpias y seguras.

Algunos alegan que los niños más pequeños pierden señales visuales y sociales importantes que mejoran el aprendizaje y el desarrollo cuando sus compañeros de clase y maestros llevan cubrebocas. Pero otros destacan que si los niños con discapacidad visual o auditiva aprenden a adaptarse, los demás pueden hacerlo también.

No sabemos con certeza si las mascarillas tienen efectos en el desarrollo, pero sí sabemos que hay efectos adversos por no intentar frenar la transmisión”, dijo la doctora Emily Levy, experta en cuidados intensivos y control de infecciones en el Centro Pediátrico de la Clínica Mayo.

Hay pruebas sólidas de que el uso de mascarillas en las escuelas puede reducir los contagios de COVID otros alumnos y a adultos.

En 166 escuelas del condado de Maricopa, Arizona, los brotes de coronavirus son dos veces más habituales en aquellas en las que el uso del barbijo no es obligatorio, dijo la doctora Rebecca Sunenshine, directora médica del Departamento de Salud Pública de la región.

¿Puede perjudicar a los niños el uso de cubrebocas para protegerse del COVID?

Los estudios realizados en distritos escolares en otros estados, como Carolina del Norte, han hallado también que la mascarilla puede rebajar ampliamente la tasa de transmisión del COVID, especialmente cuando se combina con la distancia social y otras medidas de prevención.

Una cosa que sabemos sobre la prevención, sobre el control de las infecciones, es que no es una única intervención la que nos hará ganar”, dijo Joshua Schaffzin, director de prevención y control de enfermedades en el Hospital Infantil de Cincinnati.

Niños aún no son prioridad para recibir la vacuna contra el COVID

Los niños y adolescentes pueden contagiarse de COVID y hasta morir, pero muchos de los países de Latinoamérica aún no han vacunado a los sectores más vulnerables de la población y esa debe ser la prioridad, dijo el miércoles la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

En varios países ya aplican vacunas contra el COVID a niños.

“El COVID puede enfermar de gravedad a los niños y adolescentes”, expresó la directora de la OPS, Carissa Etienne. “Los riesgos se incrementan con la edad, y cuando son adolescentes de más edad, las personas jóvenes tienen las mismas posibilidades de transmitir el virus que los adultos”, expresó.

Sin embargo, debido a que gran parte de los países de la región ha vacunado solamente al 30% de la población sin siquiera haber alcanzado a la totalidad de los sectores más vulnerables, la prioridad en la inmunización debe estar en los ancianos, el personal médico y sanitario, y las personas enfermas.

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